The Swedish bagpipe is not a common instrument, and probably never was. Most Swedes today are not even aware of its existence. Yet, 150 years ago a musicologist, C.A. Mankell, described it as Sweden's national instrument together with the nyckelharpa.

I first heard about this tradition in 1991. Since then it has dominated my musical life and become a passion, a calling. In 2008 I was awarded the Swedish honorary title Riksspelman (piper of the realm).

Here, I play on two instruments; a traditional mouth blown bagpipe with one drone, and a bellows blown variant, with three drones and switchable chanters. Both instruments were made by pipe maker Alban Faust. I play together with Gunnar Börjesson (12-string guitar), Stefan Ekedahl (Swedish bagpipes) and Jan Winter (Swedish hurdy-gurdy and dulcimer).

There are 25 tunes, half of which are from Dalarna, the rest from other Swedish provinces. The most common type (on 12 tracks) is the polska - a traditional three-beat dance related to the mazurka and the polonaise. There are also five marches and eight songs, two of which are mediaeval ballads. Four tunes have known connections to some of the old 19th century pipers, namely Erik Persson, Gucku Olof Olsson, Nedergårds Lars Olsson and Kniv-Anders.

The liner notes are a 28 page booklet with lots of information, in Swedish and English, about the instrument, the tunes and playing techniques. Summaries in other languages available here.

Buy this CD directly from Tongång!

Slideshow with short clips from seven tracks

Reviews

"Hans mjuka jämna framtoning i spelsättet är genomgående och han behärskar de speltekniska grepp som gör att han kan ge sig på låtar som säckpipan egentligen inte skulle klara. Melodier, sparsamma utsmyckningar och instrumentljud vävs samman till en lugn, vackert växande bukett ur den folkmusikaliska floran."
-- Lira Musikmagasin #5-2008

"En nybliven riksspelman spelar 25 låtar på säckpipa. Olle Gällmo är förstås en driven blåsare som på sina två olika säckpipor och med några ackompanjatörer bjuder på en omväxlande och intressant skiva. 25 låtar av olika slag, säckpipelåtar men också visor och andra låtar överförda på säckpipa. Elegant och lyhört spel, mycket information i texthäftet också."
-- Spelmannen 4-2008

"Jag har lyssnat igenom hans skiva ett hundratal gånger (faktiskt) för att försöka hitta bra och mindre bra spår. Till min förvåning måste jag säga att Olle Gällmo lyckats med konststycket att rada upp 25 lika goda, musikaliska smultron på ett och samma strå. Förbluffande nog håller både låtarna och Olle samma höga klass rakt igenom. Ibland är det så vackert att det nästan gör ont. Jag kan bara säga: Bra gjort Olle!"
-- Upplands Nyheter, 28 augusti 2009

"Cet enregistrement, qui respire la simplicité, véhicule la passion d’un musicien qui touchera certainement les nombreux adeptes français de la säckpipa."
-- TRAD magazine, Frankrike

"A highly enjoyable album, and one that is sure to win more fans for this wonderful instrument."
-- Northumbrian Pipers' Society Magazine, vol 29, 2008.

"A skilled piper and pleasant-voiced singer, Gällmo has pulled together an interesting set of material - ballads including one about George and the dragon and other traditional songs, hamburskas, gånglåts, polskas and a march - from a wide range of sources, giving a different perspective on the sounds and forms of Swedish traditional music."
-- Andrew Cronshaw, fRoots, issue 306, 2008

"En spännande skiva som man blir väldigt glad av att lyssna på tack vare Olles sköna och finstämda spel som smyckas av små utsökta ornament och finesser. Här sitter allt på rätt plats och någon tvekan tycks inte råda någonstans i musiken. [...] Med pipan i säcken blev jag förtjust i vid första genomlyssningen och kan därför varmt rekommendera den. Namnet till trots är det ingen risk att man köper grisen i säcken!"
-- Hembygden 1-2009


Olle Gällmo
Email: olle@gallmo.se
WWW: http://olle.gallmo.se